“We zijn bij de vijf beste ploegen ter wereld”
Waar ben je naar op zoek?
Cycling Vlaanderen gebruikt cookies om uw surfervaring op deze website beter te maken.
ik ga akkoord
nieuws
12/12

“We zijn bij de vijf beste ploegen ter wereld”

Indoor

“Cyclobal. Is dat niet voetballen op een fiets? Zijn die mannen helemaal zot?!” Misschien een heel klein beetje. Maar Niels Dirikx en Brecht Damen kunnen vooral goed met de fiets rijden. Dit weekend spelen ze het WK Cyclobal in Luik. Ze trokken wekelijks naar het buitenland om te gaan trainen voor het kampioenschap. “We hebben ons heel goed voorbereid en mikken op een medaille”, klinkt het bij het Limburgse duo.

Maandagavond 19u. De nacht valt over Beringen. In Sporthal Beverlo maken Niels Dirikx en Brecht Damen van cyclobalclub Het Zwarte Goud Beringen zich klaar voor een van hun laatste trainingen voor het wereldkampioenschap dit weekend. De sfeer is ontspannen. Stress kennen deze kerels niet. Al twintig jaar lang vormen zij een team. Ze kennen elkaar dus door en door.

Hey gasten, bedankt dat jullie een kwartiertje konden vrijmaken voor ons.

“No worries, we hebben gisteren drie uur getraind. Dus we gingen het vandaag sowieso iets rustiger aan doen.

Zijn jullie elkaar na twintig jaar samen trainen nog niet beu?

“Dat gebeurt wel eens”, lacht Dirikx. “Je traint constant met elkaar, we maken vaak verreverplaatsingen met twee. Dan is het logisch dat er wel eens een discussie ontstaat. Maar dat is maar goed ook. Je moet je gedacht kunnen zeggen tegen elkaar. We kennen elkaar door en door en dat is wel belangrijk in deze sport.

Die sport is cyclobal. Is het gewoon voetbal met een fiets of zien we dat verkeerd?

“Nee, het lijkt inderdaad heel erg op voetbal”, zegt Damen. “We spelen twee tegen twee. En het is net als bij voetbal de bedoeling om de bal, die niet gevuld is met lucht maar met paardenhaar, in de goal van de tegenstander te krijgen. Maar opgelet: bij cyclobal mag je de bal niet met je voeten aanraken. Je mag je voeten zelfs niet op de grond zetten. Je moet met je voorwiel of met je achterwiel een draaiende beweging maken tegen de bal en zo proberen te scoren. Maar net als bij voetbal is er ook een keeper. Die mag surplacen in de baklijn en de bal met zijn handen vangen. Een wedstrijd duurt twee keer zeven minuten. Dat lijkt heel kort, maar het is heel intensief.”

Vergeef het ons, maar de sport is toch niet zo populair in België. Hoe zijn jullie daar ooit mee begonnen?

“Dat is wel een grappig verhaal”, zegt Damen. “Door een spreekbeurt zijn wij daar twintig jaar geleden mee begonnen. We waren eerst met vier klasgenoten. Maar Niels en ik hebben onze tanden echt in het spelletje gezet en door al dat werk werden we echt goed in de sport. Zo zijn we uitgegroeid tot de topspelers hier in België. Daar zijn we heel fier op!”

"We spelen twee tegen twee. En het is net als bij voetbal de bedoeling om de bal, die niet gevuld is met lucht maar met paardenhaar, in de goal van de tegenstander te krijgen."

Jullie zijn de topspelers in België, maar waar staan jullie ergens in de wereld?

“Vorig jaar werden we vijfde op het WK cyclobal. Dat is onze beste prestatie ooit”, zegt Dirikx. “Maar op het WK dit weekend willen we beter doen. We zijn speciaal in het buitenland gaan trainen en hebben meegedaan aan enkele wereldbekers. Daarom heb ik wel het gevoel dat we beter voorbereid zijn dit jaar. We zitten al bij de vijf beste ploegen ter wereld, maar die vijf ploegen zijn heel hard aan elkaar gewaagd. We gaan het dit weekend dus match per match moeten bekijken. Maar laat ons hopen dat we met een mooie prijs naar huis kunnen komen.”

Wie Damen en Dirikx wil aanmoedigen moet dit weekend in Luik zijn. De wedstrijden gaan door in de Country Hall Ethias Liège op een half uurtje van Hasselt en uurtje van Brussel.

“Cyclobal. Is dat niet voetballen op een fiets?”