Home Nieuws

Ecorub | Van vliegtuigband tot kassei

Ecorub | Van vliegtuigband tot kassei

Van een vliegtuigband hindernissen maken voor het Little Champions project van Cycling Vlaanderen. Ecorub uit Rijkevorsel doet dat. Jean-Paul De Vos en Vincent Helsmoortel runnen een uniek bedrijf dat oud rubber recycleert tot nieuwe, waardevolle producten. Wij gingen een kijkje nemen in hun fabriek.


Wie het Little Champions project wat kent, weet dat er talloze hindernissen uit rubber op het parcours liggen dat onze kleinste jongens en meisjes proberen te bedwingen. Maar wat niemand weet, is dat deze hindernissen in een lang verleden deel uitmaakten van vliegtuigbanden. Om te weten te komen hoe dat precies tot stand is gekomen, moeten we in Rijkevorsel zijn. Daar runnen Jean-Paul De Vos en Vincent Helsmoortel het bedrijf Ecorub.

Heren, vertel eens wat meer over jullie bedrijf.

Jean-Paul: “Wij herwaarderen rubber. Wij recycleren oud rubber en maken daar opnieuw waardevolle producten van die gebruikt worden in onder meer de tuin of binnen de transportwereld. Ik ben iemand die voor elk probleem een oplossing wil vinden. Er zijn natuurlijk zoveel zaken in de wereld die opgelost moeten worden, maar wij proberen ons steentje bij te dragen door oud rubber te recycleren.”

Vincent: “Ecorub is een naamloze vennootschap met een sociaal oogmerk. Bij ons werken meestal mensen die het moeilijk hebben gehad op de markt, of die ooit een probleem hebben gehad. We proberen de waarde van die mensen weer helemaal naar boven te halen en ze opnieuw zelfvertrouwen te geven. Jean-Paul en ik zijn sociale ondernemers en vinden het extreem belangrijk om mensen kansen te geven. Dat is minstens even belangrijk als de producten die we maken.”

Welke producten maken jullie?

Jean-Paul: “Hoofdzakelijk boombanden. Wij produceren daar jaarlijks kilometers van. Daarnaast maken we ook veel afboordingen. Die worden vanuit ons fabriekje in Rijkevorsel naar 7 landen binnen Europa geëxporteerd. En sinds 2 jaar maken we ook verschillende recreatieve producten. Een voorbeeld daarvan zijn de rubberen kasseitjes die in het Little Champions-project van Cycling Vlaanderen verwerkt zijn.”

Jean-Paul en ik zijn sociale ondernemers en vinden het extreem belangrijk om mensen kansen te geven.

Hoe speciaal was dat voor jullie om ineens rubberen kasseien te maken?

Vincent: “Dat was natuurlijk een vraag die we niet meteen hadden zien aankomen. Maar de uitdaging sprak ons enorm aan. We hebben de mensen die hier werken meteen betrokken bij het project en bij de ontwikkeling van de kasseien. Ze waren al snel heel enthousiast en zo hebben we mooie dingen kunnen maken. Daarna is de samenwerking met Cycling Vlaanderen uitgebreid en hebben onze mensen een heel gamma aan producten uitgewerkt. Dat is natuurlijk fantastisch.”

Jean-Paul: “Wat ons een kick geeft, is om die jonge rennertjes dan over en rond die hindernissen te zien fietsen. De kinderen vinden de kasseitjes en de andere hindernissen uit het Little Champions-project fantastisch. Dat is voor ons natuurlijk geweldig om te zien. Het is fijn dat we door de samenwerking met Cycling Vlaanderen de recreatieve markt hebben ontdekt.”

Als je rubber zegt, dan denken we meteen aan banden. Maar de hindernissen die jullie voor Cycling Vlaanderen gemaakt hebben, komen niet uit de eerste de beste banden, toch?

Jean Paul: “Dat klopt. Meestal herwerken we heftruckbanden, dat zijn volle banden en daar zit dus veel rubber in. Maar recent zijn we ook begonnen met het herwerken van vliegtuigbanden. Dat was een echte uitdaging voor ons. Een vliegtuigband is hoogtechnologie. Voor de veiligheid bestaan die banden uit aramide. Dat is het materiaal dat ook in kogelvrije vesten gebruikt wordt. Dat is heel sterke materie, 6 keer sterker dan staal. Wij hebben toestellen ontwikkeld om dat materiaal te gaan bewerken. Normaal gezien worden deze banden vermorzeld in allemaal kleine stukjes, maar dat zorgt voor weinig meerwaarde. Wij hebben er een punt van gemaakt om zo’n versleten vliegtuigband te herwerken tot waardevolle producten.”

Vincent: “Dit is trouwens uniek in de wereld. Het upcyclen van een aramide vliegtuigband is nog nooit eerder gebeurd. We versnijden die band met specifieke technieken en maken er nieuwe producten van zoals bijvoorbeeld de hindernissen voor het Little Champions-project.”

De kinderen vinden de kasseitjes en de andere hindernissen uit het Little Champions-project fantastisch.

Hoe zien jullie de toekomst van het upcyclen?

Vincent: “Het is de laatste jaren nog belangrijker geworden. Ik ben altijd verantwoordelijk geweest voor de verkoop, dus ik heb de evolutie van dichtbij kunnen meemaken. Het feit is dat recycleren 10 jaar geleden voor sommige van onze klanten nog geen hot item was. Vandaag de dag is dat een sterk verkoopsargument geworden. De mensen horen het graag. Het is een thema dat meer en meer aan bod komt en veel mensen snappen nu ook dat recyclage een noodzaak is geworden. Ik denk dat we dus nog interessante jaren tegemoet gaan en nog mooie projecten zullen kunnen uitwerken in de toekomst.”