Reportage | Clubs met girlpower

Dat het vrouwenwielrennen op de weg sinds enkele jaren alleen maar aan populariteit wint, hoeven we u ondertussen niet meer uit te leggen. Zowat elke grote wegwedstrijd heeft ook een variant voor de vrouwen, zij het een dag of enkele uren eerder dan de mannenwedstrijd. Maar meisjes vinden naast het wegwielrennen ook in andere disciplines makkelijk de weg naar de fiets. Zo groeit ook in het mountainbiken en het BMX’en het aantal vrouwelijke leden in verschillende clubs.

“Ongeveer één van de zes renners bij ons zijn meisjes”, vertelt Werner Hilven van het Maaseiks OMC mountainbiketeam ons wanneer we met hem afspreken aan de voet van de mijnterril in Beringen. We zijn uitgenodigd op een van zijn trainingen. “Een groot aantal trainingen zijn gewoon gemengd, zoals vandaag. Als sommige meisjes dan wat moeite hebben met een bepaalde oefening, kunnen ze bijleren van hoe de jongens de oefeningen doen. Vooral bij het inschatten van de snelheid voor een bocht kunnen de meisjes hun ogen de kost geven. Daarnaast doen we ook nog trainingen voor de meisjes alleen. Daar kunnen we dan veel meer op individuele moeilijkheden van de rensters werken aangezien de groep dan veel kleiner is.

De positieve effecten van die meisjestrainingen zorgden ervoor dat het aantal meisjes binnen de club snel steeg. “Daar hebben we niet bewust actie voor ondernomen. We merken wel al enkele jaren dat er meer en meer meisjes zich aanbieden bij de club om te beginnen mountainbiken.” Pas sinds vorig jaar zet de club echt in op het werven van nieuw vrouwelijk talent “Zo organiseren we een keer per jaar een training waarop onze meisjes die al lid zijn, een vriendin mogen meebrengen die dan eens mag komen proberen. Daarnaast krijgen we van de stad Maaseik de kans om foldertjes te laten uitdelen op scholen om de meisjes zin te doen krijgen om op de fiets te springen. Zelf gaan we ook twee tot drie keer per jaar langs op de scholen om initiaties te geven.”

Door enkel met meisjes te trainen, kunnen ze de jongens volgen.

Naar de toekomst toe denkt Hilven dat het aantal meisjes op de mountainbike alleen nog maar zal stijgen. “We merken aan ons ledenbestand en in de scholen dat er meer en meer animo is bij meisjes om te gaan mountainbiken, wat we enkel kunnen toejuichen. Naar de toekomst toe zie ik dat enkel nog meer toenemen.”

“Meisjes durven nu echt vragen te stellen”

Wat Hilven ons vertelt, horen we ook terug in het gesprek dat we voeren met Jone Van Gool. Zij is trainster bij het BMX Dennenteam uit Keerbergen, waar ook specifieke trainingen voor meisjes worden georganiseerd. “Om de drie weken organiseren we zo’n training voor onze vrouwelijke leden. Dat doen we om de meisjes te motiveren. We merken dat wanneer we gemengde trainingen geven, de meisjes wat minder vragen durven stellen en wat zenuwachtiger zijn. Tijdens de meisjestrainingen is dat helemaal niet het geval. Vooral het positioneren vlak na de start en het geduw in de scherpe bochten, leren we de meisjes op hun eigen tempo. Wanneer ze dan terug samen met de jongens trainen, zie je een duidelijk verschil. Ze zijn veel vinniger en durven zelf ook al eens een duw uit te delen. Laatst moesten we een van onze meisjestrainingen annuleren door de hitte, waarop de ouders ons opbelden om te vragen om toch nog een meisjestraining te organiseren. Dat toont nog maar eens hoe leuk ze die individuelere trainingen vinden.”

Op zo’n meisjestraining zijn dus geen jongens welkom, maar de meisjes van verschillende leeftijdsgroepen trainen dan wel samen. “Dat zorgt ervoor dat de jongere meisjes kunnen opkijken naar de wat oudere, meer ervaren meisjes. Ze zien dat er nog meer meisjes BMX’en, wat natuurlijk motiveert. Ook bij het Dennenteam zijn er momenten waarop nieuwe meisjes kunnen komen proeven van het BMX’en. “Op die instapdagen mogen leden een vriendinnetje meebrengen, die dan een fiets, handschoenen en een helm krijgt, waarmee ze dan samen kunnen trainen. Als een van onze meisjes op school vertelt dat ze BMX’t, wordt dat natuurlijk wel onthouden. Dat wekt dan de nieuwsgierigheid van vriendinnetjes, wat we merken op die instapdagen.”

Zelf BMX’t Van Gool al twaalf jaar, maar altijd trainde ze in gemengde groepen. “Dat heeft ook z’n voordelen. Jongens hebben een veel agressievere rijstijl en duwen veel meer. Als je niet heel comfortabel op de fiets zit en wat bang bent, zal je dan wat minder risico’s nemen en automatisch meer vanachter in de groep rijden. Om dat verschil weg te werken, zijn de meisjestrainingen ideaal. Door enkel met meisjes te trainen, kunnen ze op de volgende training de jongens gewoon volgen”, sluit ze af.

Zelf nog op zoek naar een club?

Klik hier en ontdek meer

Onze clubs aan het woord over hun meisjeswerking