Vetrapo Cycling Team

Aan de vooravond van het nieuwe wegseizoen ging Cycling Vlaanderen op bezoek bij Vetrapo Cycling Team. De Oost-Vlaamse wielerclub voor elites zonder contract en belofterenners vertrok net op trainingsweekend in eigen land. Het geknipte moment om kennis te maken met de sterke renners, het gedreven bestuur en hun gedeelde passie voor de fiets.

Zaterdag 16 februari om 12 uur, de fluo gele brigade van Vetrapo CT verzamelt aan de sporthal van Laarne. De vrachtwagen en volgwagens van het team staan ons al op te wachten, uiteraard vergezeld door voorzitter Norbert De Latte en schatbewaarder Marnix Laureys. Ze zijn al druk in de weer om alles vertrekkensklaar te maken zodat hun renners zonder zorgen aan de eerste trainingsdag kunnen beginnen. Vandaag staat een 120 km lange rit op het menu die de troepen via het winderige Zeeland naar Blankenberge leidt. Op zondag volgt dan nog een pittige tocht van 130 km die grotendeels door de Vlaamse Ardennen vloeit. De ideale teambuilding voor het 48e seizoen van de club van start gaat. Maar hoe zag de club er haast een halve eeuw geleden uit?

Afgescheurd van koninklijke Gentse velosport

“Ver voor mijn tijd zijn we afgescheurd van de Koninklijke Gentse Velosport”, slaat voorzitter Norbert het geschiedenisboek van het huidige Vetrapo CT open. “Na een dispuut binnen de KGV in 1971 hebben enkele leden Artevelde WSV opgericht, wat nog steeds de naam is van onze vzw. In die tijd waren het eigenlijk bijna allemaal mannen van de rijkswacht want Gerard Van Cauwenberghe, een toenmalige brigadecommandant van de rijkswacht in Gent, trommelde wat wielerliefhebbers op die bij hem werkten. De club begon relatief klein, maar groeide snel uit tot een groot team. Op een bepaald moment waren er zelfs 80 à 100 renners. Allemaal verdeeld van nieuwelingen tot alle oudere categorieën”, klinkt het.

Zo’n tien jaar geleden gooide het team van voorzitter De Latte het roer om. De jeugdreeksen werden niet voortgezet waardoor de focus volledig op elites zonder contract en beloften werd gelegd. “Je zou per categorie die je als club aanbiedt twee of drie man nodig hebben die zich bezighouden met die jongens. Als je dat niet kunt, dan moet je er niet meer aan beginnen. Volgens mij zouden we moeten evolueren naar een systeem waarbij we langs de ene kant jeugdclubs hebben en aan de andere kant teams met beloften en eliterenners. Bepaalde ploegen zouden dan kunnen samenwerken met jeugdteams om zo een wisselwerking te krijgen. Als je nu een sterke jeugdrenner hebt, dan trekt die als belofte naar een continentale ploeg en dan ben je hem direct kwijt. Daarnaast zie je ook nog goeie beloften die kunnen presteren, maar gebonden zijn aan hun studies. Daardoor kunnen ze zich niet 100% inzetten voor het wielrennen. Misschien is zo’n samenwerkingsplan wel een eerlijkere manier om goeie jeugdrenners verder op te leiden bij een team dat gebonden is aan die jongerenploeg”, vertelt de gedreven voorzitter.

Bij ons komen dikwijls jongens die niet direct een perspectief hebben van wat ze nog kunnen bereiken in het wielrennen.

Startpakket voor jongeren aanbieden?

Naast het samenwerkingsidee heeft De Latte nog een suggestie om het wielrennen voor jongeren toegankelijker te maken. “Misschien kan de bond een totaalpakket aanbieden aan jongeren die willen beginnen met koersen. Dat kan dan bijvoorbeeld gepaard gaan met maandelijkse afbetalingen. Zo’n pakket zou bestaan uit een fiets van bepaalde merken waarmee de bond een contract afsluit, een vergunning, transponder en verzekering. Dan is de fietsconstructeur zeker van een groot aantal bestellingen. Die kan zijn verdelers een procentje geven en het onderhoud laten verplichten bij die officiële dealers”, stelt de vooruitkijkende voorzitter voor.

+ 2

Talent en financiële middelen

21, zoveel Vetrapo CT-renners zullen in 2019 strijden voor de zeges. Daarvan zijn er enkelen beloften en alle anderen zijn elites zonder contract. Dat toont meteen ook welke renners vaak komen aankloppen bij de Oost-Vlaamse club. “Bij ons komen dikwijls jongens die niet direct een perspectief hebben van wat ze nog kunnen bereiken in het wielrennen. Al hebben we ook veel kerels die vroeger hebben gekoerst, nadien hun fiets twee jaar aan de haak hingen, en uiteindelijk toch weer begonnen met fietsen. Die mannen proberen wij op te vangen en te herlanceren in het peloton. Tot slot staan we ook open voor kerels die weten dat ze tekort komen voor de hoogste categorie. Zij komen dan bij ons rijden om opnieuw mooie resultaten te rijden op een iets lager niveau”, legt Norbert uit. Die strategie lijkt te lonen want enkele jaren geleden won het team de Beker van België en bovendien bezetten ze individueel de eerste drie plaatsen in het eindklassement. Al zijn die prestaties uiteraard afhankelijk van het talent dat je in de groep hebt. “Naast talent spelen ook financiële mogelijkheden en geluk hun rol in het verhaal van elke ploeg. Zo kregen we vorig jaar af te rekenen met een flinke dosis tegenslag. Drie van onze renners stopten er vrij vroeg in het seizoen mee en nog eens drie anderen stonden aan de kant met blessures. Dan zaten we op een bepaald moment met maar tien renners waarmee we alle interclubs moesten proberen rijden. Maar dit jaar zitten we op papier met een sterke kern”, klinkt het veelbelovend.

Vetrapo CT is een ploeg die bestaat uit familiale mensen met een hart voor de sport.

Koersen met hart en ziel

Het geheim van Vetrapo CT: liefde voor de fiets. Dat merken we bij iedereen van het bestuur en alle renners. “Bij ons wordt alles nog gratis gedaan. Van sportdirecteurs en verzorgers tot mecaniciens en al onze andere medewerkers: niemand krijgt bij ons een halve euro. Dat is net het mooie eraan want iedereen doet het met hart en ziel. Na vele jaren hebben we echt een hechte staf waarbij iedereen iets voor een ander doet en ook onze renners doen heel veel voor hun sport. Niemand van hen heeft een speciaal statuut, wat het er niet gemakkelijker op maakt. Ze hebben een gezin, ze werken en daarnaast moeten ze nog tijd maken voor hun trainingen. Ons team draait goed omdat iedereen dezelfde passie heeft, en dat ontbreekt bij sommige andere teams”, luidt het vastberaden.

Ook Wesley van Dyck, die overkomt van Beat Cycling Club, beaamt dit. “Vetrapo CT is een ploeg die bestaat uit familiale mensen met een hart voor de sport. Het zijn allemaal super lieve personen en daardoor krijg je ook een fantastische sfeer! De ploegleiding zal zich ook nooit kwaad maken. Toen ik hier twee jaar geleden ook reed, vroeg ik expliciet om mijn interclub-programma pas eind april te starten. Ik beloofde hen om daar direct te presteren nadat ik had ‘ingefietst’ in gewone koersen. Ze gingen akkoord en met een mooie zevende plaats in mijn eerste interclub was ik onmiddellijk vertrokken. Nog een mooier voorbeeld dateert van een interclub in Wielsbeke. Een uur voor de wedstrijd zou starten, stond ik op het pleintje waar alle ploegen verzamelden wat te voetballen met de zoon van ploegmaat Steven Van Hyfte. Het weer was fantastisch en ik had hier gewoon zin in. Niemand van het bestuur zei me dat dit niet mocht en ze lieten me me verder amuseren. Daardoor voelde ik me ontspannen, met een super sterke teamprestatie als gevolg”, tuit van Dyck de loftrompet.

+ 2

Interclub winnen en top 3 in BVB

“Onze ambities voor dit seizoen? Een wereldkampioen afleveren’, lacht Norbert. “Neen, dat moet je niet opschrijven want dan zouden de mensen nog denken dat we een dikke nek hebben. We zouden graag een interclub winnen, top drie rijden in de Beker van België, een zorgeloos seizoen afwerken en ons zoals elk jaar weer verschillende keren in de picture rijden. Daarvoor hebben we een mooi gebalanceerd team dat bestaat uit jonge en oudere renners, afwerkers en helpers. Ik ben ervan overtuigd dat als onze jongens voor mekaar willen rijden, dat we grote koersen kunnen winnen. Maar de verleiding is groot om je eigen kans te grijpen als je de mogelijkheid hebt. Kijk maar naar onze Timmy Diependaele die enkele jaren geleden een rit in de Beker van België won. Hij is er nog steeds fier op, en terecht! We hebben echt al fantastische jaren meegemaakt. Zo vond in 2007 het Belgisch Kampioenschap voor Elite zonder contract plaats bij ons in Laarne. De finish lag letterlijk op driehonderd meter van onze hoofdsponsor zijn voordeur. ’s Morgens werden we met Nico Verhoeven derde bij de ezc en in de namiddag hadden we een kampioen. Die maandag erna zijn we niet gaan werken, we waren te moe (knipoogt). Zoiets vergeet je nooit. Dat zijn de momenten waar je het allemaal voor doet. Hopelijk is dit jaar weer een seizoen met mooie successen voor ons team’, besluit de voorzitter. Wij hopen alvast mee op een royale oogst voor Vetrapo CT!